Colaboradores:
  • Adriana López
  • Alejandro Blanco
  • Guillermo Garzón
  • Bettyna Grüber
  • martes, 7 de febrero de 2017

    James Miranda Barry, el honorable cirujano que era mujer.



    El Dr. James Miranda Stuart Barry, brillante y destacado médico cirujano, científico y militar, nació en Belfast, Irlanda del Norte el 9 de Noviembre de 1795, finalizando lo que se conoce como el siglo de las luces, por el desarrolló del movimiento intelectual denominado "Ilustración", marcado por las ideas de grandes pensadores, filósofos, literatos y artistas. Sin embargo, la vida de James Barry, se desarrolló durante el siglo XIX, un periodo de grandes cambios y avances, en todos los aspectos posibles, desde la ciencia hasta la filosofía. No obstante, la sociedad aún no estaba preparada para avanzar en determinados aspectos, tal es el caso de la inclusión de la mujer a la educación universitaria. Es paradójico, pero aunque el mundo era testigo de importantes revoluciones industriales, burguesas u obreras, científicas, económicas y filosóficas que sentaron los fundamentos de lo que a la postre serían las corrientes más fuertes del pensamiento, el lugar de la mujer estaba supeditado a las labores del hogar, contadas mujeres mayoritariamente pertenecientes a la aristocracia podían emanciparse del pensamiento dominante que  dudaba de la capacidad femenina para educarse en una universidad. Es así como muchas mujeres, se vieron obligadas a asumir identidad masculina para poder ingresar a la universidad. 

    James Barry.
    James Barry, como comúnmente se le llama, fue en realidad una de esas mujeres que para cumplir su sueño de ser médico debió disfrazarse de hombre y cambiar la verdadera identidad con la que nació, una mujer de nombre "Margaret Ann Bulkley", era sobrina de quien más tarde copiaría su nombre, James Barry, un reconocido artista de la época y además miembro de la Royal Academy de Londres, quien era gran amigo del influyente político, militar, estratega y General del ejercito Venezolano Francisco de Miranda, y de otro notable hombre la época, David Stuart Erskine, ambos influyentes personajes eran de pensamiento avanzado y gran cultura, defensores fervientes del derecho a la educación de las mujeres, por lo que al conocer a la joven Margaret, notaron su inteligencia y conociendo sus deseos de ser médico, urdieron un plan para que la jovencita cumpliera su sueño e ingresara a la escuela de medicina de la Universidad de Edimburgo. Miranda, Erskine y el tío James, decidieron disfrazar de hombre a Margaret y es allí cuando nace James Miranda Stuart Barry, nombre que tomó en agradecimiento y honor a sus mentores y colaboradores. El plan era, que al terminar los estudios de medicina Margaret, viajara de la mano del General Miranda a Venezuela y allí ejerciera con libertad y tranquilidad la medicina, lejos de las críticas y prejuicios que para la época reinaban en Inglaterra y gran parte de Europa.

    Tesis Doctoral de James Barry.
    Era el año 1809 y tan solo 14 años tenía Margaret cuando ingresó a la escuela de medicina de la Universidad de Edimburgo, nunca más sería una mujer, de allí en adelante y hasta su muerte se le conoció siempre como James Barry, destacó como estudiante brillante y por su notable destreza en la cirugía. En 1812 el joven James Barry, ya era Doctor en medicina, nunca pudo ir a Venezuela, pues su mentor, colaborador y financiador de estudios el General Francisco de Miranda, fue encarcelado en Cádiz por los Españoles y murió más tarde en 1816. Una vez graduado, James trabajó como médico voluntario y  el 5 de julio de 1813, se unió al cuerpo de médicos del ejercito Británico y fue enviado al Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África, allí, conoció al Gobernador Lord Charles Somerset, con quien más tarde por lo cercano de su relación, se desataron rumores de una relación homosexual. Los rumores derivaron en escándalo y no tardó en llegar a oídos en Londres, El gobierno Británico creó una comisión para investigar el caso y el gobernador Somerset fue obligado a regresar a Inglaterra y su carrera política quedó arruinada. En 1815 estuvo presente en nada más y nada menos que en la famosa Batalla de Waterloo, en Bélgica.

    James Barry, con uniforme Militar.
    Como es de suponer, James Barry, no tenía rasgos distintivos de la masculinidad, era de contextura delgada y menuda, incluso se dice utilizaba zapatos con suela alta para lucir más intimidante. Su voz era muy aguda y todo esto conllevó a numerosos episodios en los que su masculinidad fue puesta en tela de juicio, al punto tal, que se sabe estuvo inmerso en al menos un par de duelos para defender su juzgada "hombría". Tenía un temperamento fuerte, mal humorado, quizá como mecanismo de defensa para opacar comentarios sobre sus fisionomía femenina y su voz poco masculina. No obstante, como médico, gozó de mucho prestigio, por su dedicación y habilidad como cirujano. Inclusive, su fama fue notable por haber practicado en África, una de las primeras cesáreas con resultado positivo de sobrevivencia tanto para la madre, como el bebé. Sus aportes en el campo de la higiene en la practica medicina profesional fueron importantes, logrando elevar la tasa de supervivencia de los pacientes que atendía a quienes aplicaba sus métodos de asepsia para evitar la propagación o contagio de enfermedades, siendo considerado uno de los precursores en materia de esterilización de instrumentos quirúrgicos y el lugar de practica de los procedimientos médicos. En la medicina destacó también por su lucha, tratamiento novedoso e investigación de la sífilis, el cólera, lepra, enfermedades tropicales y modificó los estándares de atención y trato inhumano que eran comunes en el manejo de pacientes con enfermedades psiquiátricas en el continente Africano, donde fundó innumerables hospitales. También trabajó y revolucionó la practica de la medicina en otras colonias Británicas de la época, como Jamaica, La India, Crimea, Sudáfrica, Malta, Corfú, Canadá y varios otros lugares.

    En su vida dentro de las filas militares tuvo altas y bajas, su carácter, sus enfrentamientos por las críticas a su hombría en no pocas oportunidades le ocasionaron problemas. Pero, aún en medio del torbellino que fue su vida, gracias a su destacada labor medica, en 1831, ascendió hasta el mayor grado posible para un médico militar, obteniendo así el nombramiento de Inspector General de Hospitales, luego en 1838, por su convulsiva personalidad y enemigos ganados durante su vida militar fue degradado al cargo de Cirujano de Campo en las llamadas Indias Occidentales (Islas del Caribe y Bahamas). Sin embargo, gracias a su incasable trabajo como médico con las tropas y su trabajo como investigador científico es nuevamente ascendido y le otorgan el grado de Oficial Médico de Primera. No cabe duda que como James Barry fue un destacado médico de su época, como Margaret Bulkley, fue la primera mujer en graduarse en una escuela de medicina en Gran Bretaña, logró engañar a la universidad, a la institución militar y todo su entorno por al menos 50 años.

    Margaret Ann Bulkley (James Barry).
    En el año 1845, El Dr. Barry, contrajo la fiebre amarilla y regresa a Gran Bretaña, pero logra recuperarse y durante los subsiguientes años continua desarrollando su carrera como médico, hasta el año 1964 en el que se retira de la vida profesional y fallece el 25 de julio de 1865. El diario Irlandés The Saunders el 14 de agostó de 1865, reseñó su muerte como la de un oficial militar Británico que ocultó ser una mujer y también la noticia fue destacada por la prensa Británica, especialmente el famoso diario Manchester Guardian, siendo aquella la noticia más comentada entre la asombrada sociedad de la época. 

    Reseña Periodística.

    Con su muerte se desató gran escándalo,  púes se dice que las personas encargadas de preparar su cadáver pudieron evidenciar que el Dr. James Barry en realidad era una mujer, e incluso una enfermera aseguró que el cuerpo de Barry, mostraba los signos y marcas de haber estado embarazado en algún momento de su vida, algo que jamás pudo ser comprobado. Se desataron muchos rumores y teorías luego de su muerte. Un de las leyendas indica que James Barry, expresó su voluntad de no ser objeto de ningún examen Post-morten, algo que quizá despertó la curiosidad que llevó al descubrimiento de su increíble secreto. Lo que cierto es que lamentablemente todo su trabajo científico y humano se vio eclipsado por el descubrimiento de su verdadera identidad, la que guardó por décadas. El ejercito Británico, prefirió enterrarlo no solo físicamente, sino también históricamente por sentirse avergonzados y con el tiempo su labor medica intachable fue olvidada, al punto que hoy día, tanto el Dr. James Miranda Barry o su identidad original de Margaret Ann Bulkley, es un personaje poco conocido de la historia mundial e incluso para muchos es una leyenda. Lo cierto, es que sus restos reposan en el cementerio de Kensal Green, Londres y fue enterrado bajo el nombre de James Barry y así quedó inscrito su nombre en la lapida, junto a su rango como alto oficial del Ejercito Británico. 

    Lápida de James Barry en  Kensal Green .
    El trabajo e historia de James Barry, ha servido de inspiración y es una historia cargada de emoción, que raya en lo insólito y admirable y aunque lamentablemente no es un personaje tan famoso como merece, existen varios trabajos que han querido honrarle:

    * En el año 2007 Rachel Holmes, publicó un libro llamado "La vida secreta del Doctor James Barry". 

    Portada del Libro en AMAZON.
    https://www.amazon.com/Secret-Life-James-Barry-Victorian/dp/0752441396

    * Por su parte Marleen Gorris, cineasta Holandesa realizó una película llamada "El cielo y la tierra", la cual versa sobre el romance secreto entre el Dr. Barry, interpretado por Natscha McElhone, y Lord Charles Somerset, interpretado por el actor James Purefoy.

    Marleen Gorris - Cineasta.

    * También inspiró la novela histórica de Patricia Duncker, llamada "James Miranda Barry", la cual es conocida en los Estado Unidos como "The Doctor". Sin duda, James Barry ó Margaret Ann Bulkley, fue un personaje cuya historia merece ser conocida y su memoria honrada.

    Portada de la Novela de Patricia Duncker.
    https://www.amazon.es/James-Miranda-Barry-Patricia-Duncker/dp/1408812169

    Fotografía inedita de James Barry.

    James Barry, Jamaica 1850.

    Video en Inglés sobre El Dr. James Barry.
    Tomado de YOUTUBE.


    Guillermo Garzón  - 2017.
    En twitter e instagram:
    @garzonguillermo 

    1 comentarios:

    Márcia Regina dijo...

    Excelente artículo!!!